Características de los probióticos

Para poder considerar, y utilizar, a un microorganismo como probiótico es necesario que presente una serie de características de seguridad, funcionales y tecnológicas (Saarela et al., 2000).

1. Requerimientos de seguridad que una cepa debe cumplir durante el proceso de selección de un probiótico:

  • Las cepas para uso humano deben de ser preferentemente de origen humano.
  • Aislados de humanos sanos.
  • Históricamente considerados como no patógenos.
  • No asociados a endocarditis o desordenes gastrointestinales.
  • No portan genes transmisibles de resistencia a antibióticos.

2. Caracteristicas funcionales que es conveniente que presente el probiótico:

  • Tolerancia a los ácidos y jugos gástricos humanos.
  • Tolerancia a las sales biliares (factor de supervivencia en el intestino delgado).
  • Adherencia a las superficies epiteliales y persistencia en el tracto gastrointestinal.
  • Inmunoestimulación, pero sin efecto proinflamatorio.
  • Actividad antagonista contra patógenos.
  • Propiedades antimutagénicas y anticarcinogénicas.

3. Aspectos tecnológicos a considerar del probiótico:

  • Deben conferir buenas propiedades sensoriales al producto que los contiene.
  • Resistencia a fagos.
  • Viabilidad durante el procesado.
  • Estabilidad en el producto y durante el almacenamiento.

Referencias: Saarela M., G. Mogensen, R. Fondén, J. Mättö & T. Mattila-Sandholm. 2000. Probiotic bacteria: safety, functional and technological properties. J Biotechnol 84:197-215.

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